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Nueva Especie de Rana Descubierta en el Parque Nacional Sangay, Ecuador

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El cutín de bambú mide apenas 20 o 25 mm y puede ser reconocida por el color anaranjado en la zona donde se unen al cuerpo las extremidades anteriores y posteriores

Cuenca, Ecuador (7 de julio, 2011) – La Fundación Cordillera Tropical informa el descubrimiento de una nueva especie de rana, el cutín de bambú (Pristimantis bambu), en el Parque Nacional Sangay en Ecuador. Alejandro Arteaga, un estudiante de Biología de la Universidad Católica de Quito, descubrió esta rana (la cual tiene el tamaño de un dedo pulgar), en un área de manejo privado de la Reserva de Vida Silvestre en Mazar, en la zona sur del Parque. El cutín de bambú es la segunda nueva especie identificada en esta reserva en los últimos años, y su descubrimiento, sin lugar a duda, merece un incremento en los esfuerzos para catalogar y proteger la biodiversidad única de este lugar.

El cutín de bambú, es una de las más de 400 ranas del género (o grupo) Pristimantis, el género más grande de ranas en el mundo. Las ranas cutín viven en los bosques tropicales de América Latina, y esta nueva especie habita exclusivamente en los parches de bambú dentro de los bosques montanos de altura. Estas ranas tienen una forma novedosa de reproducción, única y propia de su estilo de vida forestal. Ellas no presentan el estadío de renacuajo; en su lugar, emergen como pequeñas ranitas de los huevos que han sido depositados en el bosque.

La Reserva de Vida Silvestre de Mazar, que cuenta con una extensión de 1.800 ha, es el único lugar en el mundo donde se conoce que vive el cutín de bambú. Los bosques y páramos bien conservados de la reserva, ubicados en un rango altitudinal entre los 2.800 y 3.600 m s.n.m., albergan una diversidad excepcional de anfibios debido a su elevación, incluyendo las ranas cutín, marsupial y venenosa. En el 2008, los biólogos Martín Bustamante y el Dr. Joseph Mendelson de la Universidad Católica de Quito, descubrieron y nombraron a la rana cutín de Mazar (Pristimantis gagliardoi), referida en investigaciones como "cachuda" debido a las pequeñas púas o puntas en su cabeza y espalda. Después, en 2009, Arteaga encontró tres individuos de la rana venenosa andina que está en peligro crítico (Hyloxalus anthracines), que previamente se creyó extinta, viviendo en un pequeño arroyo de montaña en una altura cercana a los 3.000 m.

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Los investigadores buscan ranas por la noche, cuando son más activas

Para nombrar formalmente a estas especies, Arteaga y su colega, el Dr. Juan Guayasamin de la Universidad Tecnológica Indoamérica, estudiaron sus rasgos físicos, sus cantos y sus preferencias de hábitat. El análisis de la variabilidad entre los individuos requirió el uso de un diagnóstico genético para diferenciar estas especies de otras similares. Ellos publicaron sus resultados en la revista Zootaxa en la edición de mayo de 2011. "Nosotros creemos que hay al menos dos nuevas especies adicionales de Pristimantis viviendo en la reserva, lo que sugiere que aún hay trabajo por hacer", comenta el joven biólogo Alejandro en respuesta a cuáles son sus planes a futuro.

El descubrimiento del cutín de bambú, indica que las tierras, tanto públicas como privadas ubicadas a lo largo de la parte sur del Ecuador, son sitios críticos para la conservación de la biodiversidad, debido a la presencia de especies vulnerables y amenazadas de plantas y animales. "La promesa de futuros descubrimientos en la zona es una opción tentadora a ser contemplada por los investigadores, y sirve como una motivación para que grupos de conservación apoyen y colaboren con la administración privada de tierras", comenta Catherine Schloegel, Directora Ejecutiva de la Fundación Cordillera Tropical.

Acerca de la Fundación Cordillera Tropical (FCT)

FCT es una organización no gubernamental sin fines de lucro, dedicada a la conservación de la biodiversidad en el Nudo del Azuay, una región montañosa en la cuenca baja del río Paute y en la zona suroriental del Parque Nacional Sangay. FCT basa su trabajo de conservación en la participación de la sociedad civil, en particular, los propietarios de tierras en la zona rural, con la convicción de que ellos constituyen una herramienta fundamental en la protección y recuperación de los ecosistemas naturales.

Para mayor información:

Catherine Schloegel
Directora Ejecutiva
Fundación Cordillera Tropical
Tel. +593 7 2809382
Email: director@cordilleratropical.org
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